いびきは枕で防止できる?どんな枕がオススメ?

理沙(妻)
一希さん・・・最近疲れてるんじゃない?朝起きても疲れた感じが残ってたりしない?

星井
そうなんだよ・・・寝てもなんだか、疲れが取れないんだよね

理沙(妻)
あのね・・・毎晩、いびきがすごいの。途中で呼吸が止まるときもあるの・・・

星井
えぇぇっ!む、無呼吸症候群!?だから、最近朝がつらい時があるのか・・・

朝起きて、なんだかのどが痛かったり、疲れが取れていない時ってありませんか?

最近、なぜか集中できず仕事の効率が落ちたりしていませんか?

それって、『いびき』が原因かもしれません!!!

寝ている時にかくいびき。とっても私たちに身近な症状ですが、なぜいびきをかくのでしょうか?いびきをかくこと自体はそれほど心配することはないと思われていますが、いびきによってさまざまな弊害が引き起こされることもあるのです。

それに、本人が知らないうちに家族の睡眠を妨げたりしてしまう、厄介な症状です。疲れている時や飲酒したときに出やすいのですが、じつは病気が隠れていることがあるのです。

ちょっと余談ですが・・・

「いびき うるさい」のキーワードで検索してみると関連する検索キーワードとして

と出てきます。ちょっと「ドキッ」とするキーワードがありますね(汗)この検索関連キーワード見ても、いびきのうるささでお悩みの方がたくさんいることがわかりますね。

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なぜいびきをかくの?


いびきをかくのは「空気の通り道が狭くなる」からなのです。

いびきには音の高さ・大きさなど人それぞれですが、寝るときの姿勢や体調などによってもいびきのかき方も変わってきますが、いびきをかくメカニズムはみな同じなのです。

男性も女性も関係なく、誰でもおこりうることなのです。

では、様々な要因をみていきましょう。

のどの形や体質が原因

一般的に「のどちんこ」が大きい人や、のどの入り口が狭くなっている人(変形している人)、鼻筋が曲がっている人、歯並びが悪い人などはいびきをかきやすくなります。

空気がスムーズに出入りしにくく、いびきをかきやすくなるのです。

アレルギー性鼻炎や蓄膿症などで鼻詰まりになっていたり、口呼吸が習慣になっている人は、口からのどへの空気の出入りが増えるためいびきをかきやすくなります。

また、肥満によってのどの内側に脂肪がつき、気道部分が狭くなることによりいびきをかくようになります。そして、体重が増えることにより酸素の必要量が増えるため、呼吸の回数と深さが増えて、より一層いびきをかきやすくなるのです。

私自身も花粉症で、春先には朝起きた時にのどの渇きや痛みで、『あぁ~、口呼吸してたんだなぁ・・・きっと、いびきもかいてたんだろうなぁ』と思う時があります。同じような経験がある人が多いのではないでしょうか?

飲酒・喫煙による気道の収縮が原因

お酒を飲むと普段はいびきをかかない人でもかくときがあります。アルコールが原因で、舌やのどの筋肉が緩み気道が狭くなったりなどしてかくのではないかと言われています。

タバコは気道周辺に炎症を起こし、気道を狭めるためにいびきをかきやすくなります。

仕事上の付き合いで、どうしてもお酒を飲む機会が多い私自身ですが、こちらもやはり思い当たるところがたくさんあります。飲んで寝ていると自分のいびきで目が覚めるときが・・・(汗)家族に迷惑かけているのだろうなぁ~と。深酒はダメですね・・・

「いびき」が原因で病気になる!?

のどの気道が狭くなることで、空気の出入りがしにくくなりいびきをかくことがわかましたね。

ではいびきをかくことで、どんな弊害(病気)になるのでしょうか?

睡眠時無呼吸症候群

最近ではメジャーな病名の「睡眠時無呼吸症候群」ですね。では、どんな症状かというと

  • 肥満が原因でのどの気道がふさがれる
  • 睡眠時に1回10秒以上の呼吸停止を一晩に30回以上引き起こす
  • 呼吸をしていても酸素を吸い込んでも吐き出す空気量が半減し、呼吸停止と同じような状態になる

 

などがあります。

こういった状態が続くと、熟睡できないため睡眠時間をしっかりと取ったにもかかわらず、疲れが取れない・だるさが残る・日中にあくびが出たり居眠りするようになるなど、様々な症状があらわれます。

睡眠時無呼吸症候群を安易に考えてはいけません。放置すると高血圧・糖尿病・心臓病・脳卒中の原因になることもあります。

寝ている間のことだから自分ではわからないといって放っておいては大変なことになりかねないのです。

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普段の生活で予防や対処ができる?

それでは、普段の生活の中で気を付けるべきことや、対処法などをみていきましょう。

①気道を楽にすることができる枕を選ぼう

気道を塞いでしまうといびきをかきやすくなります。気道を圧迫しない枕を選ぶようにしましょう。仰向けに寝る人はやや低め、横向きに寝る人はやや高めの枕にすると気道を確保しやすくなります。

②アルコール・タバコは控えめにしよう

飲酒と喫煙はいびきに大いに関係があります。飲みすぎは絶対にダメです!少しのアルコールの場合でも、飲んですぐに寝るのではなく、2~3時間ほどしてから就寝しましょう。

タバコは・・・今後の体のことも考えて、この際、禁煙にチャレンジしちゃいましょう!

③肥満の改善に努めよう

ダイエットしよう!と意気込んでも、なかなかうまくいかないのが現実。しかしながら、軽い食事制限と運動習慣は大事です。食事は規則正しい時間に食べるようにし、食べる量をちょっぴり減らしましょう(3/4程度の量に我慢しましょう)

運動は、電車通勤の場合は一駅分を歩くようにしたり、エスカレーターやエレベーターは使わず、階段を使うようにしましょう。

少しの努力の積み重ねが大事なのですね。

枕でいびきが改善できるって本当?

いびきの改善にはどんな枕がいいの?

理想の枕というのは、四角く平らで硬めのものと言われています。しかし、いびきの原因によっては理想の枕の形状は異なってきます。

高すぎる枕を使っていると頭が上がり気道が折れ、狭くなっていびきをかきます。逆に低い枕を使うと、舌全体が気道に落ち込み狭くなりいびきをかきます。なかなか枕の高さでいびきの改善を図るというのは難しいのです。

ならば、枕の高さはどうやって決めればいいの?

タオルケットを少しずつたたみ枕の高さを上げていき、いびきをかく回数が減ったか、寝苦しくないかなどを確認します。そして、自分に合った高さを見つけます。

理想の枕とはどんな枕?

理想の枕の高さが決まっても変形しやすい枕ではいびき軽減は難しく、羽毛や綿などの柔らかい素材を使っている場合は、頭の重さで形が変わってしまい、高さが変化しやすいのです。逆に、プラスチックのチップやそば殻などを使った硬めの枕は形が変わりにくく、同じ高さを維持しやすいのです。

もっと手っ取り早くいびきを改善したい!という場合、最近では『いびき防止枕』というものが販売されています。そういった枕を使うのも一つの方法だと思います。

ここで、オススメの商品をいくつかご紹介したいと思います。

・スージーAS快眠枕 

こちらの枕は、スマホやPCの操作で知らず知らずに痛めている首・肩にもいいようです。仰向け寝・うつぶせ寝・横向き寝と、どんな寝姿にも快適フィット!という特徴があるようです。さらに、独自の3次元形状で気道を開き、鼻の通りもよくなるようです。(値段:約6,000円)

・イビピタン枕

こちらは、頭を枕にのせるだけでアゴが上がり気道が塞がるのを防ぐことができるそうです。枕の中身は通気性の良い綿状素材でムレにくいのも特徴のようです。(値段:約6,600円)

横向き寝専用枕 横寝枕

こちらの枕は、横向きに寝ることにより気道が確保され呼吸が楽になり、睡眠時無呼吸症候群のリスクが低くなります。さらに、背骨が沈み込まず、理想のS字ラインを保ちながら寝ることができるため、腰痛もちの方や、妊婦さんにもオススメのようです。(値段:約5,000円)

お値段はどれもあまり変わらないですね。どれも特徴的で試してみたい枕です。形状としてはあまり馴染みのない「横寝枕」が気になりますが・・・どの枕も、首と肩にフィットしているというのが共通ではないでしょうか。

まとめ

「たかがいびき、されどいびき」といったところでしょうか。しかしながら家族には迷惑をかけ、自身の体の不調に対するサインだったり、放置することは危険だということがわかりました。

なかなか今使っている枕を改造したり・・・とはできませんから、手っ取り早く市販の「いびき防止枕」を利用するのが一番のようです。世間には様々なメーカーからたくさんの種類が販売されています。その中で自分に合う枕を見つけるために、まずは自分に合う枕の高さを確認することが大事ですね。

睡眠時間は一日の1/3を占めます。その間にもしも「無呼吸症候群」なっていた場合、どのくらい呼吸が止まっているのか・・・考えるだけでも恐ろしいですね。

まずは枕を「いびき防止枕」にして、肥満や喫煙に注意する。それが「いびき改善」につながる方法ではないでしょうか?それでもいびきが治まらないようであれば、病院へ行くようにしましょう。

やはり、いびきって放ってはおけないですね。家族のためにも自分のためにも!

星井
なるほど・・・いびきは病気が隠れているかもしれないというサインだったのか

理沙(妻)
たかがいびきって、放っておくのは危険だったのね。もっと早く話し合っていればよかったわ。

星井
いやいや!言ってもらえて良かったよ!枕をいびき防止枕に変えてみるよ。お酒もタバコも気を付けるよ。

理沙(妻)
そう言ってもらえて良かったわ。もしあなたが枕を使ってみてよさそうならば、私も使ってみようと思うわ。自分ではわからないけれど、私もいびきをかいているかもしれないし。最近では女性も増えているっていうから。
星井
それじゃあまずはお互いに、枕の高さの確認からやっていこう!お互いいびき改善を目指していこうね!

 

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